Zo’n woonproject verdient een prachtig park

Als schepen van Openbaar groen, mocht op zaterdag 17 september 2022 nog maar eens een park openen: het ‘Bijgaardepark’ dit keer, bij het nieuwe cohousingproject Bijgaardehof naast het koopcentrum in de Dendermondsesteenweg in Sint-Amandsberg.

Het is een groot park, van zo’n 2,5 hectare. Een avontuurlijk park ook, met veel speelplekken voor kleine en grotere kinderen, zoals de grote boomhut. Met nog de muren van de Malmarfabriek, met daarop de werken van graffitikunstenaar Roa. Tussen de muren is er een varentuin en ook het moestuinenproject van vzw De Bijgaard heeft een definitieve plek gekregen. Én er is veel aandacht voor ‘beestjes’: in de eerste plaats voor bijen, maar ook voor de kolonie beschermde vleermuizen die in de kelder huizen.

Mensen snakken naar openbaar groen

Een dergelijk belangrijk woonproject verdient uiteraard een publieke ruimte waar met evenveel zorg aan gewerkt is. Goed ontworpen, mooie, veilige openbare ruimte is heel belangrijk voor de leefbaarheid van buurten, en van de stad als geheel. Openbaar groen in het algemeen, en parken in het bijzonder, spelen daar een bijzondere rol in. Dat hebben we gezien tijdens de coronacrisis: de mensen snákten een wandeling in het groen, of anderen op een fijne manier kunnen ontmoeten.

‘Al 137.000 bomen extra in Gent!’

Maar ik had de coronacrisis niet nodig om dat te beseffen. Ons ambitieuze plan om Gent groener te maken dateert al van vóór de crisis. We zouden tegen 2025 in Gent 150.000 bomen bij planten, maar we zitten nú al aan 137.000 bomen extra. Eind september vorig jaar is ook ons Ruimtelijk UitvoeringsPlan Groen goedgekeurd door de gemeenteraad: het aandeel grondgebied met een groene bestemming in Gent wordt daardoor in één keer 20% groter. Echt ‘een betonstop in de praktijk’… Én ik heb in mijn dik drie en een half jaar als schepen van Openbaar groen al 22 kleine en grote parken mogen openen of heropenen… Zalig is dat!

Ook nieuw wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg geopend

’s Avonds mocht ik ook het wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg openen, dat ook een (nieuwe) plek kreeg in het Bijgaardehof.

Er zijn ondertussen al elf zo’n centra in Gent, schone voorbeelden van hoe we in Gent beleid willen voeren: samenwerkend met derden en dicht bij de mensen. Wijkgerichte gezondheidspromotie moet vooral de zorg toegankelijk maken voor zoveel mogelijk mensen. Heel veel hulp op één plek (psychologen, diëtisten, tandartsen, enzovoort) en letterlijk en figuurlijk lage of zelfs geen drempels. Gezondheidsvaardigheden versterken om de gezondheidsongelijkheid kleiner te maken. Hier komen jaarlijkse 3.000 patiënten langs – de zorg die ze hier krijgen maakt voor hen een wereld van verschil.

Alle info over de Gentse parken en speelpleinen vind je op de website van de Stad Gent

3,85 miljoen euro voor bewonersprojecten in 14 wijken

Woensdag 14 september 2022 was een grote dag voor mij als schepen van Participatie en Buurtwerk. Die dag startte de tweede ronde van het ‘Wijkbudget’. Gentenaars in 14 wijken krijgen nu ook de kans centen en ondersteuning te krijgen voor ideeën die het leven in hun wijk nog beter maken. Het zijn bovendien de wijkbewoners zélf die beslissen over welke projecten effectief steun krijgen.

In totaal is er voor Wijkbudget Gent 6,25 miljoen euro voorzien. Nooit eerder ging zo veel budget rechtstreeks naar initiatieven van Gentenaars. Omdat we samen met de Gentenaars stad willen maken, omdat samen stad maken begint in de wijk. Voor de 14 wijken die nu aan bod komen (*) is een budget van telkens tussen de 150.000 en 350.000 euro per wijk vrijgemaakt, 3,85 miljoen in totaal. Tot 30 november kunnen de bewoners ideeën indienen. Ik kijk nu al uit naar alle creatieve voorstellen!

In de eerste ronde kregen maar liefst 56 projecten, verdeeld over 11 wijken, samen 2.4 miljoen euro.

Geloot wijkpanel in elke wijk

In de eerste ronde werd geëxperimenteerd met drie verschillende selectiemethoden: stemmen, gesprekstafels en gelote wijkpanels in Muide-Meulestede en Drongen. In de tweede ronde komt er in élk van de 14 wijken een geloot wijkpanel.

Die wijkpanels werden immers zeer positief geëvalueerd. De leden leren de initiatieven kennen vanaf het idee tot en met het uitgewerkte project. Zo kunnen ze beter inhoudelijk oordelen. De panelleden tonen ook een grote betrokkenheid bij hun wijk. De evaluatie leert ons dat de helft van de panelleden nooit eerder een engagement opnam in de stad of de wijk en zonder loting niet zou hebben deelgenomen. Ook de projectindieners vonden het heel goed dat een representatief panel van buurtbewoners kwalitatief over de projecten kon beslissen, en dat ze niet ‘campagne moesten voeren’ om stemmen te werven. Het wijkbudget is geen ‘poppol’, wel een vorm van democratie op wijkniveau.

(*) De 14 wijken die nu aan bod komen zijn: Binnenstad, Bloemekenswijk, Ledeberg, Mariakerke, Nieuw Gent-UZ, Oostakker, Oud Gentbrugge, Rabot-Blaisantvest, Sint-Denijs-Westrem-Afsnee, Sluizeken-Tolhuis-Ham, Stationsbuurt-Noord, Stationsbuurt-Zuid, Watersportbaan-Ekkergem en Wondelgem.

Alle info vind je op www.wijkbudget.gent

Eedaflegging

Vorige week legde ik de eed af als schepen van Gelijke kansen, Welzijn, Participatie, Buurtwerk en Openbaar groen. Ik ben heel dankbaar voor het vertrouwen en enorm enthousiast om mee te bouwen aan de toekomst van onze mooie stad. Samen met alle Gentenaars.

Mijn hart ligt op die plaatsen waar mensen ongeacht hun achtergrond samenwerken aan sterke dienstverlening, aan een warme stad, aan groene en gezonde buurten. Daaraan wil ik de komende jaren werken. Kritisch, maar positief. Altijd op zoek naar wat werkt.

Dank voor jullie vertrouwen, ik zal er alles aan doen om het waard te zijn.

1 op 3 van de Gentse kiezers gaf het vertrouwen aan sp.a-Groen om verder zorg te dragen voor deze stad. Ons programma kreeg de meeste steun, onze lijst blijft veruit de grootste. Dat betekent voor mij dat onze sociale, duurzame plannen de toon en richting van het bestuursakkoord moeten aangeven. Ons project is één en ondeelbaar.

dankjewel Gent

Binnen het kartel veranderen de verhoudingen wel drastisch. Ik voel geen afgunst ten aanzien van linkse collega’s die massaal het vertrouwen van de kiezer krijgen. Ik kan de groene verkozenen enkel oprecht feliciteren met hun resultaat.
Maar mijn rood hart bloedt.
Dat veelbelovende jonge en minder jonge kandidaten met het hart op de juiste plaats en soms tot meer dan 2000 voorkeursstemmen geen rol kunnen opnemen als vertegenwoordiger van de Gentenaars, doet pijn. Dat Rudy Coddens, in wie ik geloof als integer en inhoudelijk sterk politicus, onze stad niet zal leiden, doet pijn.

Ik laat de verslagenheid die ik eerst voelde nu plaats ruimen voor een nieuw soort strijdbaarheid. Met een goed gedoseerde combinatie van introspectie en daadkracht zullen we onze partij vernieuwen en blijven bouwen aan die warme, duurzame stad.

En dan is er nog mijn persoonlijk resultaat. 3.959 voorkeursstemmen. Dat had ik nooit durven dromen. Ik ben er zoveel mensen oneindig dankbaar voor. Mijn collega’s in de partij die mij naar de kop van het peloton lieten rijden, alle mensen met wie ik van gedachten mocht wisselen om mijn boodschap in deze campagne scherp te krijgen. De bussers, de plakkers, de doeners en de denkers, de vele mensen die met overtuiging mijn affiche aan hun raam lieten prijken. De medekandidaten die het beste van zichzelf gaven. De onmisbare vrienden die er van dag 1 bij waren en die mij niet alleen met hun knowhow en inzet, maar vooral ook met zoveel liefde omringden.

Dank voor jullie vertrouwen. Ik zal er alles aan doen om het waard te zijn.

Meer kinderen… in een fijne en veilige opvang

Vorige week stelde ik tijdens de commissie Onderwijs een mondelinge vraag over de organisatie van buitenschoolse opvang en vrije tijd in Gent. Er staan immers als enkele jaren belangrijke evoluties in de sector en in de Vlaamse regelgeving op til. Een conceptnota voor een nieuw Vlaams decreet ligt er al sedert 2015, maar verder blijft het erg stil. Het nieuwe decreet zou het aanbod van alle actoren die zich bezighouden met de opvang en de vrije tijd van kinderen vanaf 2,5 jaar dichter bij elkaar moeten brengen. Denk aan opvang op school, maar even goed het aanbod van sportclubs of een muziekacademie. Een belangrijke regierol ligt daarbij weggelegd voor het lokaal bestuur.

kinderen9_zonder_doorzichtige_laag

Waarom is dit belangrijk voor Gent?

  • Omdat de vraag heel groot is, getuige dit onderzoek dat de Stad Gent liet voeren bij 1.200 Gentse ouders, sleutelfiguren en kinderen.
  • Omdat het aanbod te beperkt en te versnipperd is. In 2016 waren er voor 25.607 kinderen tussen 3 en 12 jaar slechts 1.350 erkende plaatsen buitenschoolse kinderopvang. In de ene school is de opvang georganiseerd door gediplomeerde kinderverzorgers, in de andere houdt 1 persoon hoogstens toezicht op een speelplaats met 50 tot wel 100 kinderen tussen 2,5 en 12. Dat is geen verwijt naar de scholen, laat staan naar de personen die, vaak met heel veel toewijding, voor dat toezicht zorgen. Maar het is zelfs met de beste bedoelingen onmogelijk om zo een kwaliteitsvolle opvang te garanderen.
  • Omdat de financiering vanuit Vlaanderen structureel tekortschiet en er voorlopig geen enkel signaal is dat dit zal rechtgetrokken worden. Van de 1.350 hierboven vermelde plaatsen zijn er een luttele 131 plaatsen gesubsidieerd door Vlaanderen.

playground-691129_1280Ik heb heel veel waardering voor de inspanningen die de stad, de scholen van alle netten en de organisaties in de vrije tijd de voorbije jaren deden om met hun aanbod tegemoet te komen aan de stijgende vraag van ouders en kinderen. Vele voorbeelden hiervan lees je hieronder in het antwoord van schepen Decruynaere. De stad kaartte dit thema ook meermaals aan bij de Vlaamse regering, en terecht. De grootste inspanning moet immers nog komen en zal een gedeelde inspanningen moeten zijn van de Vlaamse overheid, de lokale overheid en alle partners op het terrein. Zeker indien we een aanbod willen dat voor alle kinderen toegankelijk is, ook voor zij die opgroeien in een gezin met minder financiële slagkracht. Opvang en vrije tijd zijn er immers niet alleen opdat ouders zouden kunnen werken, maar ook omdat ze bijdragen tot de ontwikkeling van al onze kinderen en jongeren.

Schermafbeelding 2018-09-17 om 08.58.41
Het Nieuwsblad, 15/9/18

Meer weten?

  • Hier vind je het hoofdstuk over onderwijs uit het verkiezingsprogramma van sp.a en Groen voor Gent.
  • Onder dit bericht lees je de volledige tekst van mijn vraag en het antwoord van de schepen.
  • Hier lees je het artikel dat het Nieuwsblad schreef over dit onderwerp.

 

(Letterlijk) Mondelinge vraag van raadslid Astrid De Bruycker: Opvang en vrije tijd van kinderen

In maart van dit jaar werden de resultaten van het onderzoek ‘opvang en vrije tijd op maat van kinderen en ouders in Gent’ voorgesteld. Een bijzonder boeiend onderzoek waarin de Stad Gent meer dan Lees verder

Astrid en Rudy willen meer groene blaadjes

In de komende weken krijgen enkele duizenden Gentenaars met een geveltuin of groen op de vensterbank een kaartje in de bus. Daarmee bedanken Rudy Coddens en Astrid De Bruycker hen om van Gent een nog groenere stad te maken.

Schermafbeelding 2018-09-11 om 11.47.11

Rudy Coddens, schepen bevoegd voor Groen en lijsttrekker sp.a-Groen: “De voorbije jaren hebben we met het bestuur hard ingezet op meer groen in de stad: van de groenpolen als de Gentbrugse Meersen tot kleinere wijkparken zoals het Bloemekenspark.” In totaal werd het equivalent van maar liefst 475 voetbalvelden aan nieuw openbaar groen aangelegd of ingericht. Maar ook de inspanningen van de Gentenenaars zelf verdienen een bloemetje: meer dan 1000 bewoners legden Lees verder

Astrid wil meer

Gent, de stad waar we het levenslicht zien of pas later aanmeren, waar we ons eerste of ons laatste lief opdoen, waar we onze kinderen grootbrengen, waar we hopen heel oud te mogen worden. De stad waar we feesten en protesteren, waar we zorg dragen voor elkaar, waar we kunst en cultuur beminnen, waar we onderzoeken en ondernemen. Gent is waar we van houden. Gent is wat we delen.

Het is de stad die ik sinds mijn jeugd zie openbloeien tot een stad met een uitstraling tot ver buiten de landsgrenzen, en waar we voor elke bewoner, ongeacht afkomst of middelen, een goed leven trachten te verzekeren. Ik hou van deze stad. Ik ben fier op het bestuur van deze stad dat samen met de Gentenaars sociale en duurzame keuzes maakt, maar zich ook bewust blijft van de uitdagingen waarvoor we staan.

foto affiche

Daarom wil ik meer. Meer samenwerking tussen burgers en beleid. Meer betaalbare woningen. Meer nabije dienstverlening die voor elke Gentenaar toegankelijk en bruikbaar is: van kinderopvang waar ouders elkaar ontmoeten, over wijkbibliotheken tot seniorenflats. Meer groen en meer gezonde lucht.

Op 14 oktober kiezen we welke richting Gent de komende jaren uitgaat. Van op plaats 4 van de kartellijst sp.a-Groen ga ik voluit voor solidariteit en duurzaamheid. Ga je mee?

Mijn prioriteiten:

astrid_frontblokje_hart  astrid_frontblokje_rechten   astrid_frontblokje_boompjes

Graag meer sereniteit, minder karikaturen

De hoofddoekendiscussie is op één dag tijd nog eens opgevoerd en meteen weer afgevoerd. Wat rest, zijn vooral frustraties. Bij diegenen die vinden dat ‘links’ nu eindelijk maar eens moet ophouden met die onzin, maar even goed bij hen die ervan overtuigd waren dat er eindelijk een doorbraak was in een al lang aanslepende discussie. Ook mij frustreert deze discussie. Niet alleen in de manier waarop ze tot nu toe politiek werd aangepakt, maar vooral omdat de juridische instrumenten waarmee we deze discussie kunnen aanpakken al jaren onder het stof liggen.

Lees verder

Meer middelen voor outreachend leren voor jongeren uit intra-Europese migratie

Vanavond keurde de gemeenteraad een subsidie van 100.000 euro goed voor het realiseren van laagdrempelige basisactivering voor jongeren uit intra-Europese migratie.

Dat intra-Europese migratie (IEM) onze stad voor grote uitdagingen plaatst, dat weten we intussen allemaal. Maar hoe het is om als jongere met roots in een Oost-Europees land en vaak met een familiegeschiedenis van extreme discriminatie en achterstelling op te groeien in onze stad, dat kan wellicht niemand van ons zich heel goed voorstellen.

youth

Maar wanneer het met die kinderen en jongeren spaak loopt, is het net dat wat we zouden moeten proberen. Ons even in de plaats stellen van de kinderen en jongeren die afhaken van school, die er niet in lijken te geloven dat er voor hen een betere toekomst is weggelegd, en van wie sommigen voor overlast zorgen of als misdrijf omschreven feiten plegen.

Net daar ligt de meerwaade van het project IEM-jongeren waarop de stad nu al enkele jaren hard inzet. Dat doen we door in een sterk netwerk en vanuit de leefwereld van Lees verder