Meer middelen voor outreachend leren voor jongeren uit intra-Europese migratie

Vanavond keurde de gemeenteraad een subsidie van 100.000 euro goed voor het realiseren van laagdrempelige basisactivering voor jongeren uit intra-Europese migratie.

Dat intra-Europese migratie (IEM) onze stad voor grote uitdagingen plaatst, dat weten we intussen allemaal. Maar hoe het is om als jongere met roots in een Oost-Europees land en vaak met een familiegeschiedenis van extreme discriminatie en achterstelling op te groeien in onze stad, dat kan wellicht niemand van ons zich heel goed voorstellen.

youth

Maar wanneer het met die kinderen en jongeren spaak loopt, is het net dat wat we zouden moeten proberen. Ons even in de plaats stellen van de kinderen en jongeren die afhaken van school, die er niet in lijken te geloven dat er voor hen een betere toekomst is weggelegd, en van wie sommigen voor overlast zorgen of als misdrijf omschreven feiten plegen.

Net daar ligt de meerwaade van het project IEM-jongeren waarop de stad nu al enkele jaren hard inzet. Dat doen we door in een sterk netwerk en vanuit de leefwereld van Lees verder

Uit ‘Deze Week’: “Elk kind een gratis, gezonde maaltijd”

‘Deze Week’ vroeg me naar mijn wildste dromen voor Gent. Niet makkelijk om er eentje uit de kiezen, maar deze is het geworden: ik droom ervan dat elke leerling op school gratis een gezonde maaltijd kan krijgen. Dat is geen onnodige extra als je weet dat één Gents kind op vijf in armoede opgroeit. Elke dag komen er leerlingen met lege boterhamdozen naar school. Ook voor alleenstaande ouders, of koppels die met twee gaan werken, is ’s avonds vers en gezond koken niet altijd vanzelfsprekend.

In Finland krijgen kinderen al jaren een gratis, gezonde maaltijd op school. De Finnen zien dit als een investering in de toekomst: als alle kinderen op school gezond kunnen eten, dan draagt dat bij tot hun ontwikkeling en tot gelijke kansen. Het is tegelijk een investering in lokale landbouw. En het biedt kansen voor tewerkstelling, zowel in de keuken als op het veld.

In het stedelijk onderwijs hebben we werk gemaakt van gezondere en duurzame schoolmaaltijden. Tegelijk voerden we een sociaal tarief in, zodat dit ook betaalbaar is voor mensen met een bescheiden inkomen. Helaas laat minister Homans niet toe dat we de 1 euro-maaltijden voor kinderen in armoede via de scholen aanbieden. Een gemiste kans.

De stad onderzoekt verder hoe we lokale boeren kunnen betrekken. Er komen proefprojecten waarbij leerlingen een maand lang elke dag een locale, ecologische en faire maaltijd eten voor een betaalbare prijs. Kortom: dromen is goed, doen is nog beter!

Schermafbeelding 2018-01-08 om 10.53.51

Racistische optocht in Gent: bespreking in de gemeenteraadscommissie

NHSM-logoMet afschuw volgde ik op zondagavond 26 november de live verslaggeving op sociale media van de racistische optocht door onze binnenstad. Een groep van ongeveer 250 heethoofden trok toen, in een niet-aangevraagde betoging, door de stad met leuzen als ‘Roma’s buiten’. Het droeve dieptepunt moet het moment zijn geweest waarop de hooligans en consoorten aan de drempel van de daklozenopvang racistische leuzen stonden te scanderen. Binnen vangt de stad daar gezinnen met kinderen op die anders in de parken moeten slapen.

De politie kon vermijden dat het geweld escaleerde. Maar veel Gentenaars vroegen zich ook af of de optocht niet vroeger had kunnen beëindigd worden. In zijn antwoord onderstreepte de burgemeester dat de politie vooral de-escalerend heeft opgetreden. De inschatting was dat tussenkomen aan het begin van de manifestatie tot grote problemen (lees: veel geweld) zou hebben geleid. De Politie evalueert wel hoe de informatiepositie nog kan verbeterd worden en hoe het basisreactiemodel van de Gentse Politie en opschaling voor onverwachte incidenten nog kan versterkt worden. Meer lees je hieronder in de letterlijke weergave van vraag & antwoord.  Lees verder

Beslist: voorstellen van kinderen op de gemeenteraad

In de huidige legislatuur is de jongste persoon die in de gemeenteraad het woord heeft genomen mijn collega Camille Daman, 26 lentes jong. Daar zou binnenkort wel eens verandering in kunnen komen. Gent gaat immers kinderen en jongeren de mogelijkheid bieden om met ondersteuning van de Kindersecretaris een verzoekschrift te richten aan hun stadsbestuur.

Niet dat er nog niks gebeurde op het vlak van participatie van kinderen en jongeren. Naast de klassieke kanalen als de Jeugdraad bestaan er initiatieven als ‘Thuis in het stadhuis’, waarbij lagere schoolkinderen het stadhuis en haar werking leren kennen. Dit jaar nog werden via ‘Mayor @ your town’ 500 scholieren bevraagd over hun stad. (Het eindrapport al gelezen?)

Bij het burgerbudget, dat dit jaar voor de eerste keer een budget van ruim 1 miljoen euro verdeelde over initiatieven van burgers, konden jongeren vanaf 14 jaar mee stemmen. En we blijven als stad pleiten voor én experimenteren met stemrecht op 16.

Schermafbeelding 2017-10-27 om 22.34.22

Het nieuwe reglement voor een verzoekschrift door kinderen en jongeren bouwt verder op de rechtstreekse Lees verder

Kunst op straat: enkel in het centrum?

Een Gents communicatiebureau lanceerde vorige week een filmpje waarin ze zogezegd het werk van Ann Veronica Janssens (intussen bijgenaamd “de poutrel”) gingen stelen op de Korenmarkt om het te verplaatsen naar de Muide. Want geen kunst in de Muide – dat pikken ze niet. Goede grap, maar ook: een terechte boodschap. Kunst in de openbare ruimte is niet iets voor het centrum alleen.

Ik vroeg aan schepen Annelies Storms of de bewoners van de 19e eeuwse gordel en de deelgemeenten er mogen op rekenen dat de stad ook in hun wijken investeert in kunst. Het antwoord was positief. Ledeberg, de Bloemekeswijk, Drongen, de Papegaaistraat, de Brugse Poort en Lees verder

3 concrete voorstellen om de administratie van STIBO’s eenvoudiger en socialer te maken

boy-722420_1920Ouders met een kind in een stedelijk initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo) zijn over het algemeen heel enthousiast over die opvang. Dat blijkt uit een ouderbevraging die de stad zelf organiseerde. Ik kan er zelf ook sedert anderhalf jaar over getuigen: de opvang in de stibo’s, de zorg en liefde waarmee de medewerkers de kinderen omringen zijn goud waard. Maar: de administratie is voor veel verbetering vatbaar… Daarom heb ik enkele concrete voorstellen aan schepen Elke Decruynaere en de diensten voorgelegd. Lees mee en laat me gerust je feedback weten.

  1. GAF = Kafka! Schaf de GAF af voor de Stibo’s. En doe er alles aan om een wijziging van het Vlaams beleid af te dwingen.

De gerechtvaardigde afwezigheidsdagen (GAF) zijn een gevolg van het Vlaamse beleid rond kinderopvang. Dat stelt: ‘bestellen is betalen’. Elke dag waarop je opvang reserveert, moet je ook betalen. Dit met uitzondering van 18 dagen voor voltijds ingeschreven kinderen. Dat is op zich al weinig (minder dan het wettelijk aantal verlofdagen, om maar iets te zeggen), maar: ook ziektedagen vallen hieronder! Dus: als je kindje ziek is en je GAF-dagen zijn op, dan mag het niet naar de opvang, maar moet je betalen.

  1. Schrap de maandelijkse aanpassing van het basisplan voor de Stibo’s. Laat ouders aan het begin van elk semester aangeven hoeveel opvang ze doorgaans zullen nodig hebben.

Tot voor kort was het zo dat je tijdens de eerste twee weken van de maand de opvang moest plannen voor de maand erna. Vanaf september is die termijn iets verbeterd. Je kan nu in de laatste twee weken van de maand nog aanpassingen doen aan de laatste twee weken van de volgende maand. Concreet: op 30 september moet je weten of je op 30 oktober je kind om 16, 17 of 18 uur gaat afhalen. Hoeveel ouders kunnen dit? Gevolg is dat veel ouders gewoon maximaal inschrijven en het doel (namelijk: een goed zicht krijgen op hoeveel kinderen aanwezig zullen zijn en personeel naargelang kunnen inzetten) een stuk verloren gaat.

  1. Bied ouders de keuze om hun planning online in te geven of in de Stibo bij een medewerker.

Vandaag kan je ook al in de Stibo onder begeleiding je planning invullen. Dat is belangrijk voor ouders die niet zo goed met computers en het internet overweg kunnen of die het Nederlands niet machtig zijn. Maar: het is een uitzondering op de regel. De regel blijft: online invullen. Dat vind ik onnodig drempelverhogend voor kwetsbare ouders, voor wie we de toegang tot dienstverlening zoals kinderopvang net laagdrempeliger zou moeten zijn.

 

Proefproject met stadsgronden voor lokale landbouw

Naar aanleiding van de verkoop van landbouwgronden door het OCMW Gent, schreef Myriam Dumortier op Mo.be haar pleidooi neer om gronden in eigendom van de Stad of het OCMW ook in te zetten voor lokale, duurzame landbouw.

StockSnap_1QKH0MOUC7

In de commissie van juni stelde ik schepen Tine Heyse enkele vragen in verband met de ondersteuning van ‘Community Supported Agriculture’ (kort: CSA) door de stad. Bij CSA kiezen boeren en consumenten er bewust voor om samen een kleinschalig en ecologisch landbouwproject vorm te geven. Consumenten kopen jaarlijks een oogstaandeel, waardoor de boer zich verzekerd ziet van een gegarandeerd inkomen, ook bij een tegenvallende oogst.

Uit het antwoord van de schepen bleek dat de stadsdiensten, SOGent en het OCMW een project aan het uitwerken zijn dat publieke gronden koppelt aan noden inzake stadslandbouw. Schepen Heyse en OCMW-voorzitter Rudy Coddens kondigden aan dat er een testprocedure komt waarbij gronden ter beschikking worden gesteld voor duurzame, lokale landbouw. Meer details volgen later. Ik volg het in elk geval op.

 (Letterlijk) Mondelinge vraag: Community Supported Agriculture (CSA) in Gent

Tien jaar geleden startte in Vlaanderen de eerste CSA of community Lees verder

Gent loopt niet warm voor ‘peukentegels’

De medewerkers van Ivago die zich dagelijks inzetten voor de netheid van onze stad, maar ook elke Gentse burger die al eens deelnam aan de ‘Gruute Kuis’ weten het maar al te goed: de vervuiling van onze straten door sigarettenpeuken lijkt heel moeilijk in te tomen. Recent kondigde de Vlaamse regering aan dat er in heel Vlaanderen duizend ‘peukentegels’ komen, dat is een bakje in het trottoir waarin rokers hun sigaret kunnen gooien. De tabaksindustrie betaalt het project.

Hoewel dit systeem elders al een positieve impact bleek te hebben op de zwerfvuilproblematiek, zijn er ook kritische bedenkingen. In een reactie van Stichting tegen Kanker klonk onder meer de vraag of dergelijke tegels niet voor extra rookprikkels in het straatbeeld zorgen. 

StockSnap_51L2DSZ0YJ

Een kritische houding die ik alleen maar kan delen. Terwijl men in andere landen Lees verder

Huiswerk en gelijke kansen: verzoenbaar of toch niet?

Al wie van dicht of van ver met onderwijs te maken heeft, kent de discussie: hoe zit dat nu met huiswerk? Hebben de kinderen het nodig of is het een overbodige last, die vooral de ongelijkheid tussen leerlingen vergroot? We weten dat ons onderwijs er niet in slaagt de ongelijke start van leerlingen goed te maken. Sommige onderzoekers zijn ervan overtuigd dat huiswerk bijdraagt tot die groeiende ongelijkheid. Zo pleiten professor Stefan Ramaekers en kinderpsychiater Marina Danckaerts in Klasse onomwonden voor het afschaffen van huiswerk omdat het de gelijke ontwikkelingskansen van kinderen in het gedrang brengt en thuis voor onnodige stress zorgt. Niet alle kinderen hebben ouders die kunnen helpen en niet alle kinderen kunnen de opdrachten even snel of makkelijk uitvoeren.

stocksnap_x6077hdeqhIn de praktijk zien we dat scholen sleutelen aan een beter huiswerkbeleid. Voorbeelden zijn: differentiëren per leerling, enkel huiswerk geven voor zaken die leerlingen moeten automatiseren (zoals lezen en tafels leren), beperken van huiswerk in tijd of het volledig inbouwen van oefenen en instuderen in de schooluren.

In de commissie onderwijs vroeg ik aan schepen Decruynaere wat het beleid is in de Gentse stedelijke scholen.

Lees verder