Meer kinderen… in een fijne en veilige opvang

Vorige week stelde ik tijdens de commissie Onderwijs een mondelinge vraag over de organisatie van buitenschoolse opvang en vrije tijd in Gent. Er staan immers als enkele jaren belangrijke evoluties in de sector en in de Vlaamse regelgeving op til. Een conceptnota voor een nieuw Vlaams decreet ligt er al sedert 2015, maar verder blijft het erg stil. Het nieuwe decreet zou het aanbod van alle actoren die zich bezighouden met de opvang en de vrije tijd van kinderen vanaf 2,5 jaar dichter bij elkaar moeten brengen. Denk aan opvang op school, maar even goed het aanbod van sportclubs of een muziekacademie. Een belangrijke regierol ligt daarbij weggelegd voor het lokaal bestuur.

kinderen9_zonder_doorzichtige_laag

Waarom is dit belangrijk voor Gent?

  • Omdat de vraag heel groot is, getuige dit onderzoek dat de Stad Gent liet voeren bij 1.200 Gentse ouders, sleutelfiguren en kinderen.
  • Omdat het aanbod te beperkt en te versnipperd is. In 2016 waren er voor 25.607 kinderen tussen 3 en 12 jaar slechts 1.350 erkende plaatsen buitenschoolse kinderopvang. In de ene school is de opvang georganiseerd door gediplomeerde kinderverzorgers, in de andere houdt 1 persoon hoogstens toezicht op een speelplaats met 50 tot wel 100 kinderen tussen 2,5 en 12. Dat is geen verwijt naar de scholen, laat staan naar de personen die, vaak met heel veel toewijding, voor dat toezicht zorgen. Maar het is zelfs met de beste bedoelingen onmogelijk om zo een kwaliteitsvolle opvang te garanderen.
  • Omdat de financiering vanuit Vlaanderen structureel tekortschiet en er voorlopig geen enkel signaal is dat dit zal rechtgetrokken worden. Van de 1.350 hierboven vermelde plaatsen zijn er een luttele 131 plaatsen gesubsidieerd door Vlaanderen.

playground-691129_1280Ik heb heel veel waardering voor de inspanningen die de stad, de scholen van alle netten en de organisaties in de vrije tijd de voorbije jaren deden om met hun aanbod tegemoet te komen aan de stijgende vraag van ouders en kinderen. Vele voorbeelden hiervan lees je hieronder in het antwoord van schepen Decruynaere. De stad kaartte dit thema ook meermaals aan bij de Vlaamse regering, en terecht. De grootste inspanning moet immers nog komen en zal een gedeelde inspanningen moeten zijn van de Vlaamse overheid, de lokale overheid en alle partners op het terrein. Zeker indien we een aanbod willen dat voor alle kinderen toegankelijk is, ook voor zij die opgroeien in een gezin met minder financiële slagkracht. Opvang en vrije tijd zijn er immers niet alleen opdat ouders zouden kunnen werken, maar ook omdat ze bijdragen tot de ontwikkeling van al onze kinderen en jongeren.

Schermafbeelding 2018-09-17 om 08.58.41
Het Nieuwsblad, 15/9/18

Meer weten?

  • Hier vind je het hoofdstuk over onderwijs uit het verkiezingsprogramma van sp.a en Groen voor Gent.
  • Onder dit bericht lees je de volledige tekst van mijn vraag en het antwoord van de schepen.
  • Hier lees je het artikel dat het Nieuwsblad schreef over dit onderwerp.

 

(Letterlijk) Mondelinge vraag van raadslid Astrid De Bruycker: Opvang en vrije tijd van kinderen

In maart van dit jaar werden de resultaten van het onderzoek ‘opvang en vrije tijd op maat van kinderen en ouders in Gent’ voorgesteld. Een bijzonder boeiend onderzoek waarin de Stad Gent meer dan Lees verder

Meer ruimte voor de buurt en voor kinderen

Stel de speelplaatsen van de scholen in Gent open voor de buurt en creëer zo ruim 3 Citadelparken aan extra speelruimte voor kinderen[1]. Dat is het voorstel van Astrid De Bruycker (sp.a), Joris Vandenbroucke (sp.a), Bram Van Braeckevelt (Groen), Emilie Peeters (sp.a) en Hafsa El-Bazioui (Groen), allen jonge ouders en kandidaat op de sp.a-groen lijst. “Gent groeit. De vraag naar speelruimte voor kinderen en ontmoetingsplekken in de buurt neemt toe. Onze stad telt 170 scholen en evenveel speelplaatsen. Als het stadsbestuur, de scholen en de buurten de handen in elkaar slaan, kunnen we daar echte buurtplekken van maken.” Om hun voorstel kracht bij te zetten, gooiden ze op een zondagvoormiddag de schoolpoort van een Gentse basisschool open.

IMG_7014

Op tien jaar tijd is de bevolking van Gent met ruim 10% gestegen tot 260.000 inwoners. In diezelfde periode kwamen er net geen 5000 kinderen (0-17jr) bij. Slechts 59% van de Gentenaars heeft Lees verder

Meer kinderen die hun mening geven

Wat kinderen zelf vinden van gezondere schoolmaaltijden

Het Gentse stadsbestuur werkt al enkele jaren aan het duurzamer en gezonder maken van de schoolmaaltijden van het stedelijk onderwijs. Begin 2017 zetten we daarin een grote stap vooruit, met de start van een nieuw contract voor schoolmaaltijden, dat aan strengere criteria voldeed: gezonder, duurzamer, lekkerder. Ik stelde toen voor aan bevoegd schepen Martine De Regge om zeker de leerlingen zelf te betrekken bij beslissingen over de schoolmaaltijden.

Lees verder

Meer eenvoudige en sociale administratie in Stibo

Heel fijn nieuws voor ouders met een kindje in een stedelijke initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo): de stad gaat de administratie een stuk eenvoudiger en socialer maken.

playground-691129_1280

In de commissie van september 2017 bespraken we de ouderbevraging in verband met de stedelijke kinderopvang. Ouders met een kind in een stedelijk initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo) zijn over het algemeen heel enthousiast over die opvang. Een belangrijk verbeterpunt is wel de administratie.

Tijdens de commissie deed ik drie voorstellen om de administratie van de Stibo’s eenvoudiger en socialer te maken.

Drie keer goed nieuws nu:

  1. Het systeem van de gerechtvaardigde afwezigheidsdagen GAF wordt afgeschaft voor de Stibo’s 
  2. Ouders moeten voortaan enkel aan het begin van het jaar een basisplan meegeven 
  3. In de communicatie zal voortaan duidelijker zijn dat je als ouder zowel online kan plannen als bij een medewerker in het Stibo. 

 

In de commissie van vanavond herhaalde schepen Elke Decruynaere niet getrouwd te zijn met Lees verder

Meer kinderen in de school van hun keuze

Komende vrijdag, op 2 februari 2018, gaan in Gent de inschrijvingen voor het secundair onderwijs voor het schooljaar 2018-2019 van start. Voor het eerst worden deze inschrijvingen centraal georganiseerd. Alle Gentse scholen én enkele scholen uit de rand van Gent laten de inschrijvingen via een online-inschrijvingsplatform verlopen.

stocksnap_kbtsp7ffiy

Met dit systeem maakt de stad Gent (net als de stad Antwerpen, die het systeem dit jaar ook voor het eerst toepast) een einde aan het kamperen voor de schoolpoort. Het nieuwe systeem is een pak objectiever dan hoe het er vroeger soms aan toeging. Een heel goede zaak dus. Wel leven er nog vragen bij sommige ouders en leerlingen. In het vragenuurtje van de gemeenteraad legde ik de vragen van ouders en leerlingen voor aan schepen Decruynaere. Zij gaf een omstandig antwoord waaruit bleek dat de stad wel zou willen tegemoetkomen aan de vragen van ouders en leerlingen (vb. Voorrangsregeling voor kinderen met zorgnoden, rekening houden met afstand tot de woonst…), maar dat dit momenteel onmogelijk is omdat een akkoord over de Vlaamse regelgeving hierover in het Vlaamse parlement geblokkeerd wordt door de N-VA. Deze laatsten verzetten zich met name tegen de zgn. dubbele contingentering, een systeem de sociale mix op scholen helpt te realiseren.

Ik vind het bijzonder pijnlijk: de partij waarvan de voorzitter zich beklaagt over Lees verder

Meer middelen voor outreachend leren voor jongeren uit intra-Europese migratie

Vanavond keurde de gemeenteraad een subsidie van 100.000 euro goed voor het realiseren van laagdrempelige basisactivering voor jongeren uit intra-Europese migratie.

Dat intra-Europese migratie (IEM) onze stad voor grote uitdagingen plaatst, dat weten we intussen allemaal. Maar hoe het is om als jongere met roots in een Oost-Europees land en vaak met een familiegeschiedenis van extreme discriminatie en achterstelling op te groeien in onze stad, dat kan wellicht niemand van ons zich heel goed voorstellen.

youth

Maar wanneer het met die kinderen en jongeren spaak loopt, is het net dat wat we zouden moeten proberen. Ons even in de plaats stellen van de kinderen en jongeren die afhaken van school, die er niet in lijken te geloven dat er voor hen een betere toekomst is weggelegd, en van wie sommigen voor overlast zorgen of als misdrijf omschreven feiten plegen.

Net daar ligt de meerwaade van het project IEM-jongeren waarop de stad nu al enkele jaren hard inzet. Dat doen we door in een sterk netwerk en vanuit de leefwereld van Lees verder

Meer lekker eten: elk kind een gratis, gezonde maaltijd

“Elk kind een gratis, gezonde maaltijd”

‘Deze Week’ vroeg me naar mijn wildste dromen voor Gent. Niet makkelijk om er eentje uit de kiezen, maar deze is het geworden: ik droom ervan dat elke leerling op school gratis een gezonde maaltijd kan krijgen. Dat is geen onnodige extra als je weet dat één Gents kind op vijf in armoede opgroeit. Elke dag komen er leerlingen met lege boterhamdozen naar school. Ook voor alleenstaande ouders, of koppels die met twee gaan werken, is ’s avonds vers en gezond koken niet altijd vanzelfsprekend.

In Finland krijgen kinderen al jaren een gratis, gezonde maaltijd op school. De Finnen zien dit als een investering in de toekomst: als alle kinderen op school gezond kunnen eten, dan draagt dat bij tot hun ontwikkeling en tot gelijke kansen. Het is tegelijk een investering in lokale landbouw. En het biedt kansen voor tewerkstelling, zowel in de keuken als op het veld.

In het stedelijk onderwijs hebben we werk gemaakt van gezondere en duurzame schoolmaaltijden. Tegelijk voerden we een sociaal tarief in, zodat dit ook betaalbaar is voor mensen met een bescheiden inkomen. Helaas laat minister Homans niet toe dat we de 1 euro-maaltijden voor kinderen in armoede via de scholen aanbieden. Een gemiste kans.

De stad onderzoekt verder hoe we lokale boeren kunnen betrekken. Er komen proefprojecten waarbij leerlingen een maand lang elke dag een locale, ecologische en faire maaltijd eten voor een betaalbare prijs. Kortom: dromen is goed, doen is nog beter!

Schermafbeelding 2018-01-08 om 10.53.51

Beslist: voorstellen van kinderen op de gemeenteraad

In de huidige legislatuur is de jongste persoon die in de gemeenteraad het woord heeft genomen mijn collega Camille Daman, 26 lentes jong. Daar zou binnenkort wel eens verandering in kunnen komen. Gent gaat immers kinderen en jongeren de mogelijkheid bieden om met ondersteuning van de Kindersecretaris een verzoekschrift te richten aan hun stadsbestuur.

Niet dat er nog niks gebeurde op het vlak van participatie van kinderen en jongeren. Naast de klassieke kanalen als de Jeugdraad bestaan er initiatieven als ‘Thuis in het stadhuis’, waarbij lagere schoolkinderen het stadhuis en haar werking leren kennen. Dit jaar nog werden via ‘Mayor @ your town’ 500 scholieren bevraagd over hun stad. (Het eindrapport al gelezen?)

Bij het burgerbudget, dat dit jaar voor de eerste keer een budget van ruim 1 miljoen euro verdeelde over initiatieven van burgers, konden jongeren vanaf 14 jaar mee stemmen. En we blijven als stad pleiten voor én experimenteren met stemrecht op 16.

Schermafbeelding 2017-10-27 om 22.34.22

Het nieuwe reglement voor een verzoekschrift door kinderen en jongeren bouwt verder op de rechtstreekse Lees verder

3 concrete voorstellen om de administratie van STIBO’s eenvoudiger en socialer te maken

boy-722420_1920Ouders met een kind in een stedelijk initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo) zijn over het algemeen heel enthousiast over die opvang. Dat blijkt uit een ouderbevraging die de stad zelf organiseerde. Ik kan er zelf ook sedert anderhalf jaar over getuigen: de opvang in de stibo’s, de zorg en liefde waarmee de medewerkers de kinderen omringen zijn goud waard. Maar: de administratie is voor veel verbetering vatbaar… Daarom heb ik enkele concrete voorstellen aan schepen Elke Decruynaere en de diensten voorgelegd. Lees mee en laat me gerust je feedback weten.

  1. GAF = Kafka! Schaf de GAF af voor de Stibo’s. En doe er alles aan om een wijziging van het Vlaams beleid af te dwingen.

De gerechtvaardigde afwezigheidsdagen (GAF) zijn een gevolg van het Vlaamse beleid rond kinderopvang. Dat stelt: ‘bestellen is betalen’. Elke dag waarop je opvang reserveert, moet je ook betalen. Dit met uitzondering van 18 dagen voor voltijds ingeschreven kinderen. Dat is op zich al weinig (minder dan het wettelijk aantal verlofdagen, om maar iets te zeggen), maar: ook ziektedagen vallen hieronder! Dus: als je kindje ziek is en je GAF-dagen zijn op, dan mag het niet naar de opvang, maar moet je betalen.

  1. Schrap de maandelijkse aanpassing van het basisplan voor de Stibo’s. Laat ouders aan het begin van elk semester aangeven hoeveel opvang ze doorgaans zullen nodig hebben.

Tot voor kort was het zo dat je tijdens de eerste twee weken van de maand de opvang moest plannen voor de maand erna. Vanaf september is die termijn iets verbeterd. Je kan nu in de laatste twee weken van de maand nog aanpassingen doen aan de laatste twee weken van de volgende maand. Concreet: op 30 september moet je weten of je op 30 oktober je kind om 16, 17 of 18 uur gaat afhalen. Hoeveel ouders kunnen dit? Gevolg is dat veel ouders gewoon maximaal inschrijven en het doel (namelijk: een goed zicht krijgen op hoeveel kinderen aanwezig zullen zijn en personeel naargelang kunnen inzetten) een stuk verloren gaat.

  1. Bied ouders de keuze om hun planning online in te geven of in de Stibo bij een medewerker.

Vandaag kan je ook al in de Stibo onder begeleiding je planning invullen. Dat is belangrijk voor ouders die niet zo goed met computers en het internet overweg kunnen of die het Nederlands niet machtig zijn. Maar: het is een uitzondering op de regel. De regel blijft: online invullen. Dat vind ik onnodig drempelverhogend voor kwetsbare ouders, voor wie we de toegang tot dienstverlening zoals kinderopvang net laagdrempeliger zou moeten zijn.