Sp.a-Groen wil schoolspeelplaatsen open stellen voor de buurt

Stel de speelplaatsen van de scholen in Gent open voor de buurt en creëer zo ruim 3 Citadelparken aan extra speelruimte voor kinderen[1]. Dat is het voorstel van Astrid De Bruycker (sp.a), Joris Vandenbroucke (sp.a), Bram Van Braeckevelt (Groen), Emilie Peeters (sp.a) en Hafsa El-Bazioui (Groen), allen jonge ouders en kandidaat op de sp.a-groen lijst. “Gent groeit. De vraag naar speelruimte voor kinderen en ontmoetingsplekken in de buurt neemt toe. Onze stad telt 170 scholen en evenveel speelplaatsen. Als het stadsbestuur, de scholen en de buurten de handen in elkaar slaan, kunnen we daar echte buurtplekken van maken.” Om hun voorstel kracht bij te zetten, gooiden ze op een zondagvoormiddag de schoolpoort van een Gentse basisschool open.

IMG_7014

Op tien jaar tijd is de bevolking van Gent met ruim 10% gestegen tot 260.000 inwoners. In diezelfde periode kwamen er net geen 5000 kinderen (0-17jr) bij. Slechts 59% van de Gentenaars heeft Lees verder

Wat kinderen zelf vinden van gezondere schoolmaaltijden

Het Gentse stadsbestuur werkt al enkele jaren aan het duurzamer en gezonder maken van de schoolmaaltijden van het stedelijk onderwijs. Begin 2017 zetten we daarin een grote stap vooruit, met de start van een nieuw contract voor schoolmaaltijden, dat aan strengere criteria voldeed: gezonder, duurzamer, lekkerder. Ik stelde toen voor aan bevoegd schepen Martine De Regge om zeker de leerlingen zelf te betrekken bij beslissingen over de schoolmaaltijden.

Lees verder

Administratie Stibo’s pak eenvoudiger en socialer

Heel fijn nieuws voor ouders met een kindje in een stedelijke initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo): de stad gaat de administratie een stuk eenvoudiger en socialer maken.

playground-691129_1280

In de commissie van september 2017 bespraken we de ouderbevraging in verband met de stedelijke kinderopvang. Ouders met een kind in een stedelijk initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo) zijn over het algemeen heel enthousiast over die opvang. Een belangrijk verbeterpunt is wel de administratie.

Tijdens de commissie deed ik drie voorstellen om de administratie van de Stibo’s eenvoudiger en socialer te maken.

Drie keer goed nieuws nu:

  1. Het systeem van de gerechtvaardigde afwezigheidsdagen GAF wordt afgeschaft voor de Stibo’s 
  2. Ouders moeten voortaan enkel aan het begin van het jaar een basisplan meegeven 
  3. In de communicatie zal voortaan duidelijker zijn dat je als ouder zowel online kan plannen als bij een medewerker in het Stibo. 

 

In de commissie van vanavond herhaalde schepen Elke Decruynaere niet getrouwd te zijn met Lees verder

Secundair Onderwijs 2018-19: inschrijven

foto vanop een schoolbank

Komende vrijdag, op 2 februari 2018, gaan in Gent de inschrijvingen voor het secundair onderwijs voor het schooljaar 2018-2019 van start. Voor het eerst worden deze inschrijvingen centraal georganiseerd. Alle Gentse scholen én enkele scholen uit de rand van Gent laten de inschrijvingen via een online-inschrijvingsplatform verlopen.

stocksnap_kbtsp7ffiy

Met dit systeem maakt de stad Gent (net als de stad Antwerpen, die het systeem dit jaar ook voor het eerst toepast) een einde aan het kamperen voor de schoolpoort. Het nieuwe systeem is een pak objectiever dan hoe het er vroeger soms aan toeging. Een heel goede zaak dus. Wel leven er nog vragen bij sommige ouders en leerlingen. In het vragenuurtje van de gemeenteraad legde ik de vragen van ouders en leerlingen voor aan schepen Decruynaere. Zij gaf een omstandig antwoord waaruit bleek dat de stad wel zou willen tegemoetkomen aan de vragen van ouders en leerlingen (vb. Voorrangsregeling voor kinderen met zorgnoden, rekening houden met afstand tot de woonst…), maar dat dit momenteel onmogelijk is omdat een akkoord over de Vlaamse regelgeving hierover in het Vlaamse parlement geblokkeerd wordt door de N-VA. Deze laatsten verzetten zich met name tegen de zgn. dubbele contingentering, een systeem de sociale mix op scholen helpt te realiseren.

Ik vind het bijzonder pijnlijk: de partij waarvan de voorzitter zich beklaagt over Lees verder

Uit ‘Deze Week’: “Elk kind een gratis, gezonde maaltijd”

‘Deze Week’ vroeg me naar mijn wildste dromen voor Gent. Niet makkelijk om er eentje uit de kiezen, maar deze is het geworden: ik droom ervan dat elke leerling op school gratis een gezonde maaltijd kan krijgen. Dat is geen onnodige extra als je weet dat één Gents kind op vijf in armoede opgroeit. Elke dag komen er leerlingen met lege boterhamdozen naar school. Ook voor alleenstaande ouders, of koppels die met twee gaan werken, is ’s avonds vers en gezond koken niet altijd vanzelfsprekend.

In Finland krijgen kinderen al jaren een gratis, gezonde maaltijd op school. De Finnen zien dit als een investering in de toekomst: als alle kinderen op school gezond kunnen eten, dan draagt dat bij tot hun ontwikkeling en tot gelijke kansen. Het is tegelijk een investering in lokale landbouw. En het biedt kansen voor tewerkstelling, zowel in de keuken als op het veld.

In het stedelijk onderwijs hebben we werk gemaakt van gezondere en duurzame schoolmaaltijden. Tegelijk voerden we een sociaal tarief in, zodat dit ook betaalbaar is voor mensen met een bescheiden inkomen. Helaas laat minister Homans niet toe dat we de 1 euro-maaltijden voor kinderen in armoede via de scholen aanbieden. Een gemiste kans.

De stad onderzoekt verder hoe we lokale boeren kunnen betrekken. Er komen proefprojecten waarbij leerlingen een maand lang elke dag een locale, ecologische en faire maaltijd eten voor een betaalbare prijs. Kortom: dromen is goed, doen is nog beter!

Schermafbeelding 2018-01-08 om 10.53.51

3 concrete voorstellen om de administratie van STIBO’s eenvoudiger en socialer te maken

boy-722420_1920Ouders met een kind in een stedelijk initiatief voor buitenschoolse opvang (Stibo) zijn over het algemeen heel enthousiast over die opvang. Dat blijkt uit een ouderbevraging die de stad zelf organiseerde. Ik kan er zelf ook sedert anderhalf jaar over getuigen: de opvang in de stibo’s, de zorg en liefde waarmee de medewerkers de kinderen omringen zijn goud waard. Maar: de administratie is voor veel verbetering vatbaar… Daarom heb ik enkele concrete voorstellen aan schepen Elke Decruynaere en de diensten voorgelegd. Lees mee en laat me gerust je feedback weten.

  1. GAF = Kafka! Schaf de GAF af voor de Stibo’s. En doe er alles aan om een wijziging van het Vlaams beleid af te dwingen.

De gerechtvaardigde afwezigheidsdagen (GAF) zijn een gevolg van het Vlaamse beleid rond kinderopvang. Dat stelt: ‘bestellen is betalen’. Elke dag waarop je opvang reserveert, moet je ook betalen. Dit met uitzondering van 18 dagen voor voltijds ingeschreven kinderen. Dat is op zich al weinig (minder dan het wettelijk aantal verlofdagen, om maar iets te zeggen), maar: ook ziektedagen vallen hieronder! Dus: als je kindje ziek is en je GAF-dagen zijn op, dan mag het niet naar de opvang, maar moet je betalen.

  1. Schrap de maandelijkse aanpassing van het basisplan voor de Stibo’s. Laat ouders aan het begin van elk semester aangeven hoeveel opvang ze doorgaans zullen nodig hebben.

Tot voor kort was het zo dat je tijdens de eerste twee weken van de maand de opvang moest plannen voor de maand erna. Vanaf september is die termijn iets verbeterd. Je kan nu in de laatste twee weken van de maand nog aanpassingen doen aan de laatste twee weken van de volgende maand. Concreet: op 30 september moet je weten of je op 30 oktober je kind om 16, 17 of 18 uur gaat afhalen. Hoeveel ouders kunnen dit? Gevolg is dat veel ouders gewoon maximaal inschrijven en het doel (namelijk: een goed zicht krijgen op hoeveel kinderen aanwezig zullen zijn en personeel naargelang kunnen inzetten) een stuk verloren gaat.

  1. Bied ouders de keuze om hun planning online in te geven of in de Stibo bij een medewerker.

Vandaag kan je ook al in de Stibo onder begeleiding je planning invullen. Dat is belangrijk voor ouders die niet zo goed met computers en het internet overweg kunnen of die het Nederlands niet machtig zijn. Maar: het is een uitzondering op de regel. De regel blijft: online invullen. Dat vind ik onnodig drempelverhogend voor kwetsbare ouders, voor wie we de toegang tot dienstverlening zoals kinderopvang net laagdrempeliger zou moeten zijn.

 

Huiswerk en gelijke kansen: verzoenbaar of toch niet?

Al wie van dicht of van ver met onderwijs te maken heeft, kent de discussie: hoe zit dat nu met huiswerk? Hebben de kinderen het nodig of is het een overbodige last, die vooral de ongelijkheid tussen leerlingen vergroot? We weten dat ons onderwijs er niet in slaagt de ongelijke start van leerlingen goed te maken. Sommige onderzoekers zijn ervan overtuigd dat huiswerk bijdraagt tot die groeiende ongelijkheid. Zo pleiten professor Stefan Ramaekers en kinderpsychiater Marina Danckaerts in Klasse onomwonden voor het afschaffen van huiswerk omdat het de gelijke ontwikkelingskansen van kinderen in het gedrang brengt en thuis voor onnodige stress zorgt. Niet alle kinderen hebben ouders die kunnen helpen en niet alle kinderen kunnen de opdrachten even snel of makkelijk uitvoeren.

stocksnap_x6077hdeqhIn de praktijk zien we dat scholen sleutelen aan een beter huiswerkbeleid. Voorbeelden zijn: differentiëren per leerling, enkel huiswerk geven voor zaken die leerlingen moeten automatiseren (zoals lezen en tafels leren), beperken van huiswerk in tijd of het volledig inbouwen van oefenen en instuderen in de schooluren.

In de commissie onderwijs vroeg ik aan schepen Decruynaere wat het beleid is in de Gentse stedelijke scholen.

Lees verder

Ervaringsdeskundigen armoede geven vorming op Gentse scholen

Leerkrachten en begeleiders in de buitenschoolse kinderopvang gaan dagelijks aan de slag met grote groepen kinderen met elk een verschillende achtergrond of thuissituatie. Dat is een mooie, maar geen eenvoudige opdracht. In Gent groeit één op vijf van de kinderen op in armoede. Zij ervaren het school lopen helaas niet altijd positief. Kinderen in armoede zijn vaker dan andere kinderen het slachtoffer van pesten, ze worden vaker doorverwezen naar het buitengewoon onderwijs en voelen zich niet altijd begrepen door medeleerlingen en het personeel van de school.

stocksnap_40l6ixc2u1

In Gent is armoede al lang een belangrijk thema in verschillende beleidsdomeinen, en niet in het minst binnen Onderwijs. Ook in de huidige beleidsnota Onderwijs is de aandacht voor armoede zeer groot. Er zijn tal van maatregelen over hoe het onderwijs omgaat met en strijdt tegen dit maatschappelijk probleem.

In de commissie Onderwijs vroeg ik na wat de rol van de dialoog met mensen in armoede zelf is. Door dialoog met mensen die zelf in armoede leven of geleefd hebben, kan er immers meer begrip ontstaan van hoe bepaalde aspecten van onderwijs (bijvoorbeeld huiswerk, uitstappen, sanctiebeleid) beleefd worden. Ook op beleidsniveau kan het samenwerken met ervaringsdeskundigen of vertegenwoordigers van armoedeverenigingen verrijkend werken.

(Letterlijk) Mondelinge vraag: “Inzet van ervaringsdeskundigen armoede in het onderwijs.”

In de beleidsnota Onderwijs die intussen 2 jaar van kracht is, is de aandacht voor armoede zeer groot. Er zijn tal van maatregelen die gericht zijn op hoe het onderwijs omgaat met en strijdt tegen dit maatschappelijk probleem. De beleidsintenties leggen niet zelden de nadruk op de nood aan samenwerking met andere partners. Zo vermeldt de beleidsnota dat het IVA een project met ervaringsdeskundigen zal opstarten die het bewustzijn rond armoede en de gevolgen ervan bij de personeelsleden aanscherpt (actie 10). Dat lijkt me een erg zinvol initiatief. Leerkrachten, begeleiders in de STIBO enz. gaan dagelijks aan de slag met grote groepen kinderen met elk een verschillende achtergrond of thuissituatie. Dat is allerminst een eenvoudige opdracht. Door dialoog met mensen die zelf in armoede leven of geleefd hebben, kan er meer begrip ontstaan van hoe bepaalde aspecten van onderwijs (bijvoorbeeld huiswerk, uitstappen, sanctiebeleid) beleefd worden.

Ook op beleidsniveau kan het samenwerken met ervaringsdeskundigen of vertegenwoordigers van armoedeverenigingen verrijkend werken.

  • Wat is de stand van zaken van het project met ervaringsdeskundigen?
  • Worden enkel opgeleide ervaringsdeskundigen (en dus volwassenen) betrokken? Is er ook betrokkenheid van de jongerenwerkingen van armoedeverenigingen?
  • Worden alle personeelsleden betrokken in het project, dwz niet enkel leerkrachten, maar ook directie, beleidsverantwoordelijken, ondersteunend personeel?
  • Heeft het IVA Stedelijk Onderwijs Gent ervaringsdeskundigen in dienst? Zo niet, kan dit in de toekomst overwogen worden?
  • Zijn bij de werkgroep ‘Armoedebeleid op school’ ervaringsdeskundigen of vertegenwoordigers van armoedeverenigingen betrokken? Zo niet, kan dit in de toekomst overwogen worden?
  • Wordt er op het beleidsniveau structureel samengewerkt met ervaringsdeskundigen of vertegenwoordigers van armoedeverenigingen?

Lees verder

Stad Gent voert sociaal tarief in voor schoolmaaltijden

Het invoeren van de nieuwe schoolmaaltijden in het stedelijk onderwijs in Gent, heeft tot gevolg dat de prijzen stijgen. Voor een kleuter stijgt de prijs per maaltijd van €2.85 naar €3,25. Voor kinderen uit de lagere school zullen ouders €4,10 in plaats van €3,10 betalen. Dit zijn nog steeds gemiddelde tarieven in vergelijking met de prijzen van maaltijden in andere scholen. Maar om de maaltijden betaalbaar te houden voor iedereen, voert de stad samen met de nieuwe tarieven ook een sociaal tarief in.
schoolmaaltijdGezinnen met een jaarlijks belastbaar gezinsinkomen lager dan €22.494,93 zullen een korting genieten van 25% op iedere bestelde maaltijd. Dit betekent concreet dat de prijzen voor deze gezinnen niet zullen stijgen. Het gaat om ongeveer 15% van de leerlingen die vandaag gebruik maken van de buitenschoolse kinderopvang en de warme maaltijden op school.
Ouders krijgen deze week een brief van het stedelijk onderwijs met alle informatie over de nieuwe tarieven. De tarieven gaan in vanaf februari 2017. Schepen Elke Decruynaere bevestigde in de commissie dat het sociaal tarief automatisch zal worden toegekend.
(Letterlijk) Uit de toelichting van het nieuwe retributiereglement
“Op vraag van verschillende ouders, kinderen en medewerkers wordt ingezet op gezonde maaltijden waarbij duurzaamheid en kwaliteit centraal staat daardoor is er ook een prijsstijging. Voor een kleuter stijgt de prijs per maaltijd met €0,40 van €2.85 naar €3,25. Voor kinderen uit de lagere school betalen ouders €1 meer per maaltijd, dit staat gelijk aan een tarief van €4,10.

Lees verder