Première in de CoGent-box: Ekkergem in ’t groen

Als schepen van Participatie mocht ik op dinsdagmiddag 27 september 2022 ‘Ekkergem in ’t groen’ in première voorstellen, het nieuwe project in de CoGent-box. De wat?!

CoGent staat voor ‘Collectie van de Gentenaar’. De box is een digitale belevingsruimte, die erfgoedobjecten tot leven brengt door verrassende verhalen. De Gentenaars kunnen er hun verleden ontdekken, beleven en delen met anderen. De CoGent-box zal uiteindelijk een permanente plek krijgen in de nieuwe vleugel van Design Museum Gent. Nu reist hij nog rond in Wondelgem, Sluizeken-Tolhuis-Ham en dus ook in Watersportbaan-Ekkergem, waar het vooral over openbaar groen en de landelijke geschiedenis van Ekkergem gaat.

CoGhent-Box, Ekkergem in ’t groen

Met en door de buurt

Naast ‘Ekkergem in ’t groen’ zitten er nog nieuwe verhalen in de box, zoals ‘Zet ulder’ (over stoelen, banken, krukjes en andere zitmeubels uit de vijf collecties) en ‘Straffe Toeren’ (over de geschiedenis van circus in Gent). En er worden ook heel veel activiteiten met en door de buurt georganiseerd rond de box.

Een project dat in oktober wordt uitgerold is ‘Liftof’ in de appartementsblokken aan de Watersportbaan, samen met de Gentse kunstenares Leentje Vandenbussche. Via Whatsapp krijgen de bewoners vijf weken lang elke week een vraag over de wijk, de collectie en wonen in de wijk. Iedere deelnemer krijgt ook een broodplankje. Afhankelijk van het antwoord worden de plankjes op een bepaalde manier bij de box gezet. Elk plankje wordt in de loop van het traject gepersonaliseerd. Tijdens het slotfeest op 6 november krijgt iedereen zijn plankje dan als aandenken mee naar huis.

Voeg zelf verhalen toe!

De Collectie van de Gentenaar heeft ondertussen bijna 60.000 objecten, beelden, foto’s en collectiestukken (uit de verschillende erfgoedinstellingen en bijdragen van Gentenaars zelf) online beschikbaar gemaakt. En vanaf nu kan elke Gentenaar inloggen op data.collectie.gent (via zijn of haar Mijn Gent-profiel) en eigen erfgoedobjecten aan de collectie toevoegen. Maar je kan nu ook getuigenissen of commentaren toevoegen, of zelfs thuis aan de computer een beeldverhaal maken met stukken uit de collectie; of eigen toegevoegde stukken maken, de QR-code van het verhaal downloaden, en dat verhaal tot leven laten komen op de 180-graden-verhalenmuur in de box.

Award gewonnen!

Nog dit: het team van CoGent kreeg op 25 september een ‘Digitaal Vlaanderen Award’, in de categorie Duurzaamheid. De jury prees de Stad Gent omdat ze een grote inspanning levert om een grote hoeveelheid data te ontsluiten op een duurzame manier.

Alle info op de website van de Collectie van de Gentenaar

2RUN: sporten en tegelijk Nederlands leren

Als schepen van Welzijn en voorzitter van het lokale inburgeringsagentschap IN-Gent vzw, heb ik op zaterdag 24 september 2022 het nieuwe buddyproject ‘2RUN’ voorgesteld. Ik deed dat, niet toevallig, in natuurgebied de Gentbrugse Meersen. 2RUN is een project waarbij anderstalige nieuwkomers samen met Gentenaars door de stad joggen en zo Nederlands leren. Het is een gezonde, ontspannende en uitdagende manier om elkaar, de stad en onze parken en natuur te leren kennen. Al 12 duo’s doen mee.

Het nieuwe project is een samenwerking tussen IN-Gent en sportorganisator Sportaround, die begeleiders/-sters mee stuurt. Het draait zo goed als uitsluitend op vrijwilligers en krijgt daarvoor subsidies van de Stad Gent. Een duo bestaat telkens uit een anderstalige nieuwe Gentenaar en een sportieve andere inwoner. Vijf maanden lang gaan ze regelmatig samen joggen.

Taal leren én trainen voor halve marathon

IN-Gent heeft ook Boudewijn Van Autreve gevraagd om mee te doen. Die is geen onbekende in Gent: hij is bezig aan de vreemde recordpoging om in elke straat van onze stad gelopen te hebben. Hij zit al aan 85 procent… en neemt nu ook Arfah Durahman uit Indonesië mee op zijn looptochten. Arfah is intussen drie jaar in België en volgt nog steeds cursussen Nederlands bij IN-Gent. De allereerste keer was het wel wennen maar nu gaat zowel het lopen als het Nederlands al beter. We trainen nu zelfs al voor een halve marathon – aan een rustig tempo weliswaar, zodat we over van alles kunnen blijven praten. Boudewijn neemt me mee door heel de stad en vertelt me er veel over, het is bijna een soort lopende privégids.

10 jaar buddy’s in Gent

IN-Gent zet al 10 jaar buddyprojecten op in Gent. We merkten dat buddyprojecten vaker succes hadden als het duo ook een gemeenschappelijke hobby had. Vooral lopen kwam vaak naar voor. We hebben ondertussen al talloze buddyprojecten. We hebben pionierswerk gedaan in Gent. Nu zoekt ook Vlaams minister van Samenleven Bart Somers 10.000 buddy’s voor nieuwkomers…

Alles over integratie en inburgering in Gent op www.in-gent.be

25 JAAR DE SPOREN, SAMEN MENSEN OVER DREMPELS HELPEN

Op vrijdag 23 september 2022 vierde Compagnie De Sporen haar 25ste verjaardag. De Sporen, gevestigd in een oude school in de Maïsstraat (Bloemekeswijk), is een centrum voor arbeidsmatige activiteiten, arbeidscoaching en loopbaanbegeleiding voor mensen met een psychische problematiek.

Als schepen van Welzijn, was ik er bij op het feest. Ik sprak er de genodigden toe. Er zijn drie goeie redenen waarom ik hier vandaag mee op het podium sta: om Compagnie De Sporen een gelukkige verjaardag te wensen, om De Sporen te danken voor de fijne samenwerking met verschillende stadsdiensten… en ‘uit curieuzeteit’. Want ik kende De Sporen al, maar zeer oppervlakkig. Ik kom op 25 november nog eens langs voor een werkbezoek, maar ik wou hier toch vandaag óók al zijn.

Bij Compagnie De Sporen worden zo’n 120 mensen per jaar begeleid. Dat maakt voor al die mensen een wereld van verschil. Een aanpak op maat van elk individu, met aandacht voor de eigenheid van elke mens en diens talenten, om iedereen over de drempels te helpen. Drempels naar werk, naar zorg, naar financiële tegemoetkomingen… Het zíjn er nogal wat, voor mensen die niét zomaar hun weg vinden in onze samenleving en onze bureaucratie.

Activering is de basis, jazeker, maar altijd krachtgericht, en met medezeggenschap. Dat doen wij bij de Stad ook. Als we beleid maken en projecten opzetten voor doelgroepen, dan luisteren we eerst naar wat de noden zijn. We houden de mensen betrokken gedurende de ganse rit, om samen te evalueren en bij te sturen als het nodig is. Onder het motto ‘Niets voor of over ons, zónder ons’. Dat is fundamenteel, daar heeft iedereen recht op.

25 jaar Compagnie de Sporen

Voor de Mo’s van Gent

Ik vertelde er het pakkende maar inspirerende verhaal van Mohammed Essakhi, ‘Mo’ voor de vrienden.

Mo is 37, geboren in Gent, met Marokkaanse roots. Opgegroeid in een gezin dat het niet breed had, zeker niet nadat papa ziek werd en niet meer kon gaan werken. Mo wou graag dokter worden, maar belandde in het technisch onderwijs in het middelbaar. Toch vond hij er zijn roeping: dingen maken met zijn handen, specialisatie elektriciteit.

Zijn eerste job? 10 jaar ’t zelfde doen, in de afdeling Onderhoudstechniek van een vleesfabriek. En dan, helaas, een kleine 10 jaar geleden: de ziekte. Eenzaamheid, depressie, psychose. Werk kwijt, als gevolg daarvan. Maar tóch weer op de rails geraakt, met dank aan Compagnie De Sporen, die hem begeleidde, en bij de Stad Gent aanklopte voor een stage. Hij kon blijven werken bij de Stad en is ondertussen een ‘BA’: een Bekende Ambtenaar. Een harde werker, graag gezien door zijn collega’s en anderen. Maar hij is niet alléén ambtenaar. In zijn vrije tijd legt hij geveltuintjes aan en installeert hij gevelbankjes. Onthaalt hij, als moslim, christenen in de kerk. En zorgt hij voor zijn moeder, die nadat zijn vader bijna twee jaar geleden helaas overleed, terugkeerde naar Gent.

Dáárvoor doen we het: voor de Mo’s in Gent, die goeie gasten – en meisjes, m/v/x, het maakt niet uit – die wonderbaarlijke dingen doen met hun leven. Die wij, elk in zijn rol (De Sporen, de stadsdiensten, de beleidsmakers, enzovoort) niet zomaar lossen als ze ’t lastig hebben. Omdat we wéten dat ze, met een beetje hulp, iets van hun leven kunnen en zúllen maken. Meer nog: dat ze er een deugd zullen van maken om, op hun beurt, ánderen te helpen.

Zo’n woonproject verdient een prachtig park

Als schepen van Openbaar groen, mocht op zaterdag 17 september 2022 nog maar eens een park openen: het ‘Bijgaardepark’ dit keer, bij het nieuwe cohousingproject Bijgaardehof naast het koopcentrum in de Dendermondsesteenweg in Sint-Amandsberg.

Het is een groot park, van zo’n 2,5 hectare. Een avontuurlijk park ook, met veel speelplekken voor kleine en grotere kinderen, zoals de grote boomhut. Met nog de muren van de Malmarfabriek, met daarop de werken van graffitikunstenaar Roa. Tussen de muren is er een varentuin en ook het moestuinenproject van vzw De Bijgaard heeft een definitieve plek gekregen. Én er is veel aandacht voor ‘beestjes’: in de eerste plaats voor bijen, maar ook voor de kolonie beschermde vleermuizen die in de kelder huizen.

Mensen snakken naar openbaar groen

Een dergelijk belangrijk woonproject verdient uiteraard een publieke ruimte waar met evenveel zorg aan gewerkt is. Goed ontworpen, mooie, veilige openbare ruimte is heel belangrijk voor de leefbaarheid van buurten, en van de stad als geheel. Openbaar groen in het algemeen, en parken in het bijzonder, spelen daar een bijzondere rol in. Dat hebben we gezien tijdens de coronacrisis: de mensen snákten een wandeling in het groen, of anderen op een fijne manier kunnen ontmoeten.

‘Al 137.000 bomen extra in Gent!’

Maar ik had de coronacrisis niet nodig om dat te beseffen. Ons ambitieuze plan om Gent groener te maken dateert al van vóór de crisis. We zouden tegen 2025 in Gent 150.000 bomen bij planten, maar we zitten nú al aan 137.000 bomen extra. Eind september vorig jaar is ook ons Ruimtelijk UitvoeringsPlan Groen goedgekeurd door de gemeenteraad: het aandeel grondgebied met een groene bestemming in Gent wordt daardoor in één keer 20% groter. Echt ‘een betonstop in de praktijk’… Én ik heb in mijn dik drie en een half jaar als schepen van Openbaar groen al 22 kleine en grote parken mogen openen of heropenen… Zalig is dat!

Ook nieuw wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg geopend

’s Avonds mocht ik ook het wijkgezondheidscentrum Sint-Amandsberg openen, dat ook een (nieuwe) plek kreeg in het Bijgaardehof.

Er zijn ondertussen al elf zo’n centra in Gent, schone voorbeelden van hoe we in Gent beleid willen voeren: samenwerkend met derden en dicht bij de mensen. Wijkgerichte gezondheidspromotie moet vooral de zorg toegankelijk maken voor zoveel mogelijk mensen. Heel veel hulp op één plek (psychologen, diëtisten, tandartsen, enzovoort) en letterlijk en figuurlijk lage of zelfs geen drempels. Gezondheidsvaardigheden versterken om de gezondheidsongelijkheid kleiner te maken. Hier komen jaarlijkse 3.000 patiënten langs – de zorg die ze hier krijgen maakt voor hen een wereld van verschil.

Alle info over de Gentse parken en speelpleinen vind je op de website van de Stad Gent

3,85 miljoen euro voor bewonersprojecten in 14 wijken

Woensdag 14 september 2022 was een grote dag voor mij als schepen van Participatie en Buurtwerk. Die dag startte de tweede ronde van het ‘Wijkbudget’. Gentenaars in 14 wijken krijgen nu ook de kans centen en ondersteuning te krijgen voor ideeën die het leven in hun wijk nog beter maken. Het zijn bovendien de wijkbewoners zélf die beslissen over welke projecten effectief steun krijgen.

In totaal is er voor Wijkbudget Gent 6,25 miljoen euro voorzien. Nooit eerder ging zo veel budget rechtstreeks naar initiatieven van Gentenaars. Omdat we samen met de Gentenaars stad willen maken, omdat samen stad maken begint in de wijk. Voor de 14 wijken die nu aan bod komen (*) is een budget van telkens tussen de 150.000 en 350.000 euro per wijk vrijgemaakt, 3,85 miljoen in totaal. Tot 30 november kunnen de bewoners ideeën indienen. Ik kijk nu al uit naar alle creatieve voorstellen!

In de eerste ronde kregen maar liefst 56 projecten, verdeeld over 11 wijken, samen 2.4 miljoen euro.

Geloot wijkpanel in elke wijk

In de eerste ronde werd geëxperimenteerd met drie verschillende selectiemethoden: stemmen, gesprekstafels en gelote wijkpanels in Muide-Meulestede en Drongen. In de tweede ronde komt er in élk van de 14 wijken een geloot wijkpanel.

Die wijkpanels werden immers zeer positief geëvalueerd. De leden leren de initiatieven kennen vanaf het idee tot en met het uitgewerkte project. Zo kunnen ze beter inhoudelijk oordelen. De panelleden tonen ook een grote betrokkenheid bij hun wijk. De evaluatie leert ons dat de helft van de panelleden nooit eerder een engagement opnam in de stad of de wijk en zonder loting niet zou hebben deelgenomen. Ook de projectindieners vonden het heel goed dat een representatief panel van buurtbewoners kwalitatief over de projecten kon beslissen, en dat ze niet ‘campagne moesten voeren’ om stemmen te werven. Het wijkbudget is geen ‘poppol’, wel een vorm van democratie op wijkniveau.

(*) De 14 wijken die nu aan bod komen zijn: Binnenstad, Bloemekenswijk, Ledeberg, Mariakerke, Nieuw Gent-UZ, Oostakker, Oud Gentbrugge, Rabot-Blaisantvest, Sint-Denijs-Westrem-Afsnee, Sluizeken-Tolhuis-Ham, Stationsbuurt-Noord, Stationsbuurt-Zuid, Watersportbaan-Ekkergem en Wondelgem.

Alle info vind je op www.wijkbudget.gent

Eindelijk vrijwilligersfeest: ‘Blij met zo veel solidariteit!’

Op zaterdag 10 september 2022 vond eindelijk het langverwachte bedankingsfeest voor de Gentse vrijwilligers plaats, aangeboden door de Stad Gent. Plaats van afspraak: de Arsenaalsite in Gentbrugge, waar de dag nadien de tijdelijke (culturele) invulling zou starten. Als schepen van Participatie en Buurtwerk, mocht ik er de massa mensen – met zo’n 1.500 waren ze – toespreken.

Eindelijk dat langverwachte feest dat jullie zó hard verdienen! Na meerdere keren uitstellen, schuiven met de datum en zelfs een paar branden op de site… Heel veel mensen hebben in die lastige coronatijden niet één maar twéé ‘tanden bij gestoken’ – om zoveel en zo goed mogelijk mensen te helpen, die door de coronamaatregelen in de miserie zaten. Door van alles te doen: helpen in ’t vaccinatiecentrum en in woonzorgcentra, voedselpakketten verdelen, onthaal in musea, enzovoort. Zónder daar iets voor terug te verwachten. Da’s formidabel.

Andere vrijwilligers moesten net omwille van corona stoppen met wat ze zo graag doen, of ze konden veel minder doen dan ze eigenlijk hadden wíllen doen. Ook voor die mensen waren het lastige tijden. Het feest was er óók voor hen.

Beste mensen, kijk allemaal eens goed rond. Wat valt er dan op? Ten eerste: jullie zijn met heel veel! Dat is géén toeval: uit onderzoek is gebleken dat 1 op de 5 Gentenaars vrijwilligerswerk doet. Daar zijn wij, als bestuurders van de Stad Gent, héél blij om. Want wij werken graag en veel samen met sociale middenveld organisaties en vrijwilligers. Maar daar mogen, bij uitbreiding, álle Gentenaars blij om zijn. We mogen echt onze beide handjes kussen, voor zoveel solidariteit in onze stad!

‘De meeste mensen deugen!’

Verder viel op dat vrijwilligerswerk ‘van alles en iedereen is’ – van m, v en x; van alle kleuren; van jong en oud. Dat is schoon, zeker in tijden waarin het lijkt alsof niemand nog iets van een ander kan verdragen, zonder te roepen of te schelden. Dat lijkt alleen maar zo, op sociale media vooral. Wel: de realiteit is ánders. De meeste mensen déugen. Dat wordt hier, vanavond, nog maar eens bewezen. Wij allemaal samen – maar voorál jullie, in de eerste plaats – maken van Gent die fantastische stad, die al eens neut maar nooit pleujt. Daarom dit feest. Daarom: dikke merci!

Tijdens het optreden van de Missy Sippy All Stars staken verschillende leden van het college van burgemeester en schepenen de handen uit de mouwen. Ze tapten pinten of ruimden tafels af om de vrijwilligers nog eens extra te bedanken. Rudy Coddens en ik gaven alvast het beste van onszelf.

OPENING heringericht Begijnhofdriespark

Als schepen van Openbaar Groen, heb ik op vrijdag 26 augustus 2022 nog maar eens een park mogen openen. Het heringerichte Begijnhofdriespark dit keer, aan het oude Elisabethbegijnhof in het stadscentrum. De opening werd eerder al enkele keren uitgesteld. Ze vond nu plaats bij de start van de populaire Begijnhoffeesten.

In het ontwerp van het vernieuwde park vond de Stad Gent een goed evenwicht tussen biodiversiteit, rust, spelen en de cultuurhistoriek eigen aan de plek, mede op basis van ideeën en suggesties van de bewoners.

Er is het centrale grasplein, met rolstoeltoegankelijke paden en zitbanken, extra vuilnisbakken en méér en betere verlichting. Er is ook een splinternieuw parcours met houten spelelementen voor de buurtkinderen en de kinderen van de buurtscholen. Er zijn uiteraard ook veel nieuwe planten en struiken (onder andere zes prachtige winterlindes), én er komt nog een ‘foorkast’ aan de rand van het park, om gemakkelijk elektriciteit te kunnen afnemen tijdens buurtfeesten zoals de Begijnhoffeesten.

Al 22 parken geopend!

Ik heb ondertussen, sinds begin 2019, al 22 parken mogen openen of heropenen. Dat is geen toeval. We hebben een groot plan en zijn geweldig ambitieus. Eind september 2021 is ons ‘Ruimtelijk UitvoeringsPlan Groen’ definitief goedgekeurd door de gemeenteraad, waardoor het aandeel grondgebied met een groene bestemming in Gent in één keer 20% groter wordt. Echt een betonstop in de praktijk. Daarnaast willen we dat er op zes jaar tijd (2019-2025) 150.000 bomen bijkomen… maar we zitten nu al aan 137.000 bomen extra!

In diezelfde periode wordt dus ook duchtig geïnvesteerd in parken. Het aantal wijkparken stijgt van 64 naar 78. Vooral in de dichtbebouwde 19de-eeuwse gordel moeten er bij komen, want daar hebben heel veel mensen géén eigen buitenruimte. Voor hen zijn die parken echt hun tuinen…

Alle info over de Gentse parken vind je op de website van de Stad Gent

Internationale dag tegen racisme en discriminatie

Vandaag is Internationale Dag tegen Racisme en Discriminatie. Dat zou het elke dag moeten zijn! Muziek verwoordt het vaak nog mooier dan we zelf kunnen. 🎶 Daarom zeg ik het vandaag met een plaat / playlist. 🎙️

Eén van de blikvangers in Gent vandaag is een radio uitzending van Urgent.fm. De Gentse studentenradio zendt tussen 15 uur en 19 uur live uit vanuit Bibliotheek De Krook. Ik ben er straks ook te gast om mijn plaat aan te vragen. 

👉👉👉 Laten jullie me weten welke plaat ik hier nog vergat? 🎧 Of welke artiest ik zeker nog moet horen vandaag en toevoegen aan dit lijstje? 📻

Internationale Vrouwendag

Elke dag strijden we voor gelijke rechten voor vrouwen overal ter wereld, omdat dat nog altijd nodig is. Vandaag is ‘Internationale Vrouwendag’. Die zet die strijd extra in de kijker. ❤️

Om Vrouwendag een extra touch te geven luister ik vandaag uitsluitend naar deze muzikaal inspirerende vrouwen! Lieve mama, zus, dochter, vriendin, collega: deze is ook voor jullie!
Laten jullie me weten op mijn Facebookpagina welke topper ik hier nog vergat? Of welke artiest ik zeker nog moet horen vandaag en toevoegen aan dit lijstje? 📻🎧


Man! I Feel Like A Woman. 🧏