Sp.a Gent op bezoek bij OpStap

In de schoot van de Dienst outreachend werk van de Stad Gent is sedert februari 2015 OpStap actief. OpStap richt zich tot kwetsbare (ex-)druggebruikers. Het doel? Hun maatschappelijke participatie verhogen en sociaal isolement doorbreken. Een delegatie van sp.a Gent mocht op een koude zaterdagochtend op de koffie bij coördinator Gert Ongenaet.

Het doorbreken van sociaal isolement begint bij een veilige plek voor ontmoeting. Dat onderkomen vond OpStap enkele maanden geleden in een pand midden in het Baudelopark. Je wandelt hier geen kille vergaderzaal binnen, maar een living, kerstboom incluis. Geen posters over spuitenruil aan de muur, wel een kalender van de Buffalo’s. Om de drempel zo laag mogelijk te houden, zijn de basisregels beperkt: je bent welkom als je aanspreekbaar bent voor de medewerkers en de medebezoekers. Agressie en gebruik van alcohol of drugs zijn uit den boze.

OpStap heeft nauwe contacten met andere hulpverleners in het Gentse: het brugteam van het Centrum Algemeen Welzijnswerk (CAW), het Medisch-Sociaal Opvangcentrum voor Druggebruikers (MSOC), het OCMW. Maar doorverwijziging naar hulpverlening is niet de hoofddoelstelling van OpStap, maatschappelijke participatie van druggebruikers is dat wel. Bezoekers van OpStap krijgen wekelijks een sms met het programma van die week. Ze kunnen gewoon eens langskomen, meedoen met sportieve of culturele uitstappen, maar ook workshops volgen en zich engageren voor vrijwilligerswerk. Die diversiteit in het aanbod is belangrijk. Elke bezoeker moet kunnen deelnemen op zijn eigen tempo.

Het systeem van vrijwilligerswerk is er voor de bezoekers die een maatschappelijk zinvolle activiteit zoeken of een eerste stap naar betaald werk willen zetten. Bezoekers kunnen zich wekelijks inschrijven om onder begeleiding en tegen een vrijwilligersvergoeding de lokalen te poetsen, mee te gaan op spuitenpatrouille of te werken op de kinderboerderij. Vrijwilligers moeten uiteraard nuchter zijn. De begeleiders zien streng toe op gebruik van alcohol of drugs. Momenteel zijn zo 28 (ex-)druggebruikers wekelijks aan het werk. En er zijn telkens meer gegadigden dan werkplaatsen.

In totaal bereikte OpStap tot nu toe zo’n 140 ‘gasten’, zoals Gert en zijn collega’s de bezoekers noemen. Schepen van Welzijn Resul Tapmaz had na de begrotingsbesprekingen van dit najaar goed nieuw voor de Dienst outreachend werk: er komen drie buurtstewards en twee straathoekwerkers bij. Ook OpStap mag een bijkomende medewerker aanwerven. Het mag duidelijk zijn dat het Gentse bestuur gelooft in laagdrempelig werken met en voor de kwetsbaarsten in onze stad.

Lees dit artikel ook op de website van sp.a Gent.

Geplaatst in Uncategorized | Een reactie plaatsen

Stad Gent voert sociaal tarief in voor schoolmaaltijden

Het invoeren van de nieuwe schoolmaaltijden in het stedelijk onderwijs in Gent, heeft tot gevolg dat de prijzen stijgen. Voor een kleuter stijgt de prijs per maaltijd van €2.85 naar €3,25. Voor kinderen uit de lagere school zullen ouders €4,10 in plaats van €3,10 betalen. Dit zijn nog steeds gemiddelde tarieven in vergelijking met de prijzen van maaltijden in andere scholen. Maar om de maaltijden betaalbaar te houden voor iedereen, voert de stad samen met de nieuwe tarieven ook een sociaal tarief in.
schoolmaaltijdGezinnen met een jaarlijks belastbaar gezinsinkomen lager dan €22.494,93 zullen een korting genieten van 25% op iedere bestelde maaltijd. Dit betekent concreet dat de prijzen voor deze gezinnen niet zullen stijgen. Het gaat om ongeveer 15% van de leerlingen die vandaag gebruik maken van de buitenschoolse kinderopvang en de warme maaltijden op school.
Ouders krijgen deze week een brief van het stedelijk onderwijs met alle informatie over de nieuwe tarieven. De tarieven gaan in vanaf februari 2017. Schepen Elke Decruynaere bevestigde in de commissie dat het sociaal tarief automatisch zal worden toegekend.
(Letterlijk) Uit de toelichting van het nieuwe retributiereglement
“Op vraag van verschillende ouders, kinderen en medewerkers wordt ingezet op gezonde maaltijden waarbij duurzaamheid en kwaliteit centraal staat daardoor is er ook een prijsstijging. Voor een kleuter stijgt de prijs per maaltijd met €0,40 van €2.85 naar €3,25. Voor kinderen uit de lagere school betalen ouders €1 meer per maaltijd, dit staat gelijk aan een tarief van €4,10.

Lees verder

Geplaatst in Duurzaamheid, Gezondheid, Kinderopvang, Kindvriendelijkheid, Onderwijs en jeugd | Tags: , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Het is zeker: vanaf januari 2017 nieuwe schoolmaaltijden

Het is eindelijk zover: vanaf januari 2017 krijgen leerlingen in het stedelijk onderwijs van Gent nieuwe schoolmaaltijden op het menu.

Samen met leerlingen en hun ouders heb ik in het verleden meermaals de gebrekkige kwaliteit van de schoolmaaltijden aangeklaagd. Als gemeenteraadslid én als mama van een dochter die elke dag warm eet op school, vind ik dit nieuwe contract een belangrijke verwezenlijking van het stadsbestuur. Het is namelijk niet eens zo evident dat er op school nog warme maaltijden worden aangeboden – kijk maar naar het Antwerpse onderwijs, waar dit niet langer het geval is. Daarnaast vind ik het erg belangrijk dat kinderen een lekkere en gezonde maaltijd krijgen, die geproduceerd is met respect voor mens en natuur. De stad neemt hier opnieuw een voortrekkersrol in op het vlak van duurzaam aankoopbeleid.

fullsizerender2

Dit is een belangrijke stap, maar geen eindpunt. Wat ik zeker verder zal opvolgen zijn:

  • verdere proefprojecten in het kader van ‘lunch met LEF’ (nadruk op lokaal, ecologisch en fair);
  • de rol van leerlingen en ouders bij het bepalen van het menu (cf. De smaakpanels), en de inbedding in het pedagogisch werken rond gezonde voeding en
  • de betaalbaarheid van de schoolmaaltijden: de stad past nu al sociale correcties toe voor ouders die moeilijkheden hebben met het betalen van facturen. We moeten goed opvolgen of de prijs van de nieuwe schoolmaaltijden voor meer ouders een drempel volgt.

Hieronder lees je het volledige antwoord op mijn schriftelijke vragen aan schepenen De Regge en Decruynaere.  Lees verder

Geplaatst in Duurzaamheid, Gemeenteraad, Gezondheid, Kindvriendelijkheid, Onderwijs en jeugd | Tags: , , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Gentse kortingen ook voor kinderen van co-ouders

In Vlaanderen heeft ongeveer 1 kind op 5 gescheiden ouders. Een deel van die kinderen pendelt tussen de ene en de andere ouder, in een systeem van co-ouderschap. In dat geval kan het kind slechts op 1 van beide adressen officieel gedomicilieerd worden. Dat maakt dat kinderen in de gemeente van de andere ouder soms op administratieve drempels botsen. Het kortingstarief in het zwembad, betaalbare vakantiekampen…: zonder domicilie kunnen ze geen aanspraak maken op voordelen die de gemeente aan kinderen biedt. Dat is niet onbelangrijk, want we weten dat veel alleenstaande ouders het financieel niet makkelijk hebben.

stocksnap_uldsaubhux

Maar sedert begin van dit jaar is er een oplossing: kinderen van gescheiden ouders die bij beide ouders verblijven kunnen we voortaan Lees verder

Geplaatst in Algemene zaken, Gemeenteraad, Kindvriendelijkheid, Mobiliteit | Tags: , , , , , , , , | Een reactie plaatsen

Mmm! Lunch met LEF.

Een heerlijke schoolmaaltijd met groenten, fruit, yoghurt en andere ingrediënten van boerderijen in en rond Gent. Kraakvers, biologisch en seizoensgebonden. En met een fair loon voor iedereen die meewerkte, van boer tot koerier en afwasser. Klinkt utopisch? Niet volgens Wervel en de Gentse werkgroep stadslandbouw, want vrijdag konden ruim 180 kinderen van basisschool De Harp genieten van zo’n ‘lunch met LEF’. LEF, dat is lokaal, ecologisch en fair. 

fullsizerender

“Vinden jullie het lekker?”, vroeg ik bij de eerste tafel aan een handvol achtjarigen. Het antwoord was Lees verder

Geplaatst in Duurzaamheid, Gezondheid, Kindvriendelijkheid, Onderwijs en jeugd | Tags: , , , , , , , | 2 reacties

Opinie: De praktijktest is een flitspaal bij discriminatie

Ook gepubliceerd in De Standaard van 22 september 2016.

Het is oud nieuws, maar het blijft de gemoederen verhitten: de stad Gent pakt huurdiscriminatie aan met praktijktests. Nog vertrouwder nieuws: minister Homans (N-VA), bevoegd voor gelijke kansen, gelooft er niet in. De minister zegt dat praktijktests strijdig zijn met de vrije selectie van verhuurders. Ofwel heeft ze niet begrepen wat de praktijktests precies beogen, ofwel misleidt ze doelbewust. Een verhuurder zoekt een huurder die Lees verder

Geplaatst in #doekeernormaal, Diversiteit, Gemeenteraad, huisvesting, Welzijn en gelijke kansen | Tags: , , , , | Een reactie plaatsen

Gent gaat voor groenslingers

Vers van de pers: Gent gaat voor groenslingers. Come again? Groenslingers zijn gevelplanten die langs een kabel, van gevel naar gevel, dwars over de straat groeien. Een groenslinger is, net als een geveltuintje, een prima oplossing voor smalle straten zonder bomen.

groenslinger

Foto: plantwerpen.be

In Borgerhout kunnen inwoners al enige tijd steun krijgen voor het aanleggen van zogenaamde groenslingers. Met de wedstrijd ‘Meer groen in Oud-Borgerhout’ riep het districtsbestuur van Borgerhout in 2008 de bewoners op om mee te denken hoe ze hun grijze omgeving groener kunnen maken. Het voorstel van de winnaar was even eenvoudig als origineel. Er is vaak weinig plaats voor meer groen in een dichtbevolkt gebied. Waarom dan geen groenslingers ophangen? Het voorstel werd gerealiseerd en is al naar andere plaatsen overgedragen.

In Antwerpen kunnen burgers ondersteuning krijgen bij het aanvragen van vergunningen en bij de logistiek. Het bijsnoeien aan de gevel doet de bewoner zelf, voor het deel boven de rijweg staan de diensten van de stad in.

Dat is precies hoe de bevoegde schepenen Tom Balthazar en Filip Watteeuw het willen aanpakken.  In het kort: de eigenaars van de beide gevels moeten schriftelijk akkoord gaan, de bewoners moeten zelf instaan voor het groen aan de gevels en de groendienst zal instaan voor het plaatsen van de kabels en het onderhoud van het groen boven de straat.

De groenslingers komen er in twee fasen. Ten eerste gaat men vanaf nu de groenslingers uittesten bij heraanleg van straten waar de breedte van de straat nauwelijks ander groen toelaat. Dat zal onder meer gebeuren in de Zoutstraat, de Sint Jansvest, de Sagemansstraat en de Brandstraat. Ten tweede komt er een stadsbreed kader om ook inwoners die zelf het initiatief willen nemen te ondersteunen.

 

Geplaatst in Gemeenteraad, groen, Kindvriendelijkheid, Publieke ruimte, Wonen en stadsontwikkeling | Tags: , , , , | 2 reacties